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Qu'est-ce que signifie "mulesing free" et quelles sont les alternatives à cette pratique ?

Rifò utilise pour sa collection hivernale un fil composé à 95% de cachemire recyclé et à 5% de laine mérinos vierge certifiée RWS (Responsible Wool Standard), qui confère résistance et robustesse au fil.

Lorsque nous avons lu dans la description de la certification de notre fil le terme mulesing free, nous avons voulu approfondir ce que cette technique d'élevage et de tonte des moutons signifiait exactement.

Nous savions que le mulesing était généralement lié à une souffrance pour l'animal, considéré non pas comme un être vivant, mais plutôt comme un objet, une ressource dont on pouvait obtenir la plus grande quantité de laine dans les délais les plus rapides, même au prix de blesser l'animal lors de la tonte.

Cependant, nous ne savions pas que c'était une technique d'élevage qui s'était développée dans les années 1930 en Australie, qui consiste à enlever la queue et une partie du tissu anal et périnéal en particulier de la race de mouton Merinos.

Pourquoi ? Afin de prévenir la propagation d'infections dans la partie arrière de l'animal. En effet, cette partie est constamment exposée aux excréments et aux substances humides, créant un habitat idéal pour les attaques des mouches qui y pondent leurs œufs. Ces infections, en plus de causer des souffrances à l'animal, obligent les éleveurs à rejeter une grande quantité de laine, ce qui a des répercussions sur leurs revenus.

En quoi consiste le mulesing

La technique du mulesing est donc née en 1929 en Australie, principal pays producteur de laine Merino, et porte le nom de son inventeur, John WH Mules. Après avoir constaté la propagation de l'infection chez les moutons due à la Myiase, une parasitose causée par la larve des diptères, il a été le premier à tester cette technique pour le moins drastique.

source:peta-sheep-mulesing

Comment ça fonctionne ? Pour résoudre ce problème et prévenir les maladies, une partie des tissus arrière des moutons est directement enlevée, y compris très souvent la queue, souvent sans aucune anesthésie.

Cela permet aux nouveaux tissus qui se forment d'être plus lisses et de ne pas présenter de plis et de creux où les infections pourraient s'installer.

La caractéristique de la race de mouton Merinos est justement celle-ci : une peau ridée qui permet une production de laine abondante et favorise en même temps l'accumulation d'urine et d'humidité, créant ainsi un habitat parfait pour les mouches qui y pondent leurs œufs, surtout pendant les saisons chaudes.

Les infections causées par la myiase peuvent entraîner la mort des moutons, tout comme les traumatismes liés au mulesing. En effet, cette pratique entraîne des pertes de sang importantes dues aux blessures, qui sont souvent infectées, revenant ainsi à la case départ.

Il est évident que pour une race de mouton aussi répandue et élevée de manière intensive, le but de cette technique n'est pas tant de sauver la vie de l'animal, mais plutôt de favoriser la production de laine. Si l'animal survit au traumatisme du mulesing, une production de laine abondante et propre est assurée tout au long de sa vie.

Le mulesing est-il légal ?

Face à ce phénomène impressionnant, la première question qui se pose est : "le mulesing est-il réellement légal ?" 

La réponse est oui, mais pas dans tous les pays. Malheureusement, il l'est en Australie, où selon l'association PETA (People for Ethical Treatment of Animals), 25 % de la production mondiale de laine Merinos se concentre.

Selon Wikipédia, en Australie, cette technique est encore acceptée et considérée par l'Association australienne des vétérinaires comme une "solution non idéale, mais un compromis nécessaire entre une opération douloureuse pour l'animal à court terme, avec des avantages à long terme pour son bien-être".

Évidemment, le mulesing fait l'objet de discussions et de controverses au sein de l'opinion publique australienne. En particulier, le politicien australien Mark Pearson, du Parti pour la justice animale (Animal Justice Party), mène une bataille pour mettre en lumière l'horreur de cette pratique et rendre au moins obligatoire une anesthésie préalable à la mutilation de l'animal.

animal justice party australia mulesing

En revanche, en Nouvelle-Zélande, pays où cette pratique était très répandue jusqu'à récemment, le mulesing a été interdit en 2018 à la suite des pressions exercées par les associations de défense des droits des animaux.

Parmi les autres régions du monde où les moutons Merinos sont élevés de manière intensive, on trouve l'Afrique du Sud et l'Amérique du Sud en général. Dans ces cas, la pratique du mulesing semble être beaucoup moins répandue.

En particulier, nous avons trouvé une déclaration de l'Association nationale des producteurs de laine en Afrique du Sud où il est attesté que le mulesing est une pratique "condamnée" et que 90% des éleveurs du pays se déclarent mulesing-free.

En ce qui concerne l'Amérique du Sud, il semble que le climat rigoureux ne présente pas de risques évidents d'infection dans la partie arrière des animaux, ce qui rend la pratique du mulesing moins répandue.

Alternatives au mulesing pour lutter contre les infections chez les animaux

Il semble que le climat chaud et humide de l'Australie soit en grande partie responsable de la prolifération des larves et des infections dans les zones à risque des animaux, donc inadapté à l'élevage des moutons Merinos en ce sens.

Cette race a été sélectionnée au fil du temps pour avoir une peau aussi ridée que possible, abondante et donc riche en poil.

Si l'on ajoute à une charge excessive de poils un climat chaud en Australie, il est évident que les souffrances liées aux infections sont provoquées par l'action de l'homme et l'élevage intensif et désintéressé.

C'est précisément pour cette raison que le mulesing pourrait être évité aujourd'hui grâce à un élevage plus lent et plus attentif, moins axé sur la quantité que sur la qualité du produit.

Parmi les principales solutions envisageables pour éviter la technique du mulesing :

  • Le contrôle et le nettoyage des animaux par pulvérisation, associés à la tonte des parties à risque.
  • L'installation de pièges à mouches autour des troupeaux.
  • L'élevage et la sélection de races à croissance de laine plus faible, donc mieux adaptées aux climats chauds de l'Australie.

Le fil mulesing free de Rifò

Comme mentionné précédemment, le fil utilisé par Rifò est certifié "mulesing free", car les 5 % de laine vierge qui accompagnent les 95 % de cachemire recyclé répondent à la certification "Responsible Wool Standard" (Norme de laine responsable) dont les spécifications affirment :

"On farms, the certification ensures that sheep are treated with respect to their Five Freedoms1 (1 The Five Freedoms are internationally recognized standards for the protection of animal welfare, consisting of: 1. Freedom from hunger or thirst; 2. Freedom from discomfort; 3. Freedom from pain, injury or disease; 4. Freedom to express (most) normal behavior; 5. Freedom from fear and distress. (Source: Farm Animal Welfare Council)) and also ensures best practices in the management and protection of the land. The standard is globally applicable to all breeds of sheep, and mulesing is strictly prohibited." 

"Dans les fermes, la certification garantit que les moutons sont traités avec respect en ce qui concerne leurs Cinq Libertés1 (1 Les Cinq Libertés sont des normes internationalement reconnues pour la protection du bien-être des animaux, comprenant : 1. La liberté de ne pas souffrir de faim et de soif ; 2. La liberté de ne pas souffrir d'inconfort ; 3. La liberté de ne pas souffrir de douleur, de blessure ou de maladie ; 4. La liberté de pouvoir exprimer (la plupart) des comportements propres à l'espèce ; 5. La liberté de ne pas éprouver de peur et de détresse. (Source : Farm Animal Welfare Council) et garantit également les meilleures pratiques en matière de gestion et de protection des terres. La norme est applicable dans le monde entier à toutes les races de moutons, et le mulesing est strictement interdit." 

La certification RWS est un outil qui permet aux marques de garantir que les animaux ont été traités de manière éthique pour produire la laine, tout en vérifiant que l'ensemble du processus de production de la matière première ne compromet pas le travail des éleveurs responsables.

responsible-wool-standard-certification

Dans le passé, nous avons déjà parlé de laine végétalienne. En effet, nous pensons que les pulls Rifò peuvent représenter une alternative végétalienne pour ceux qui ont choisi le respect des animaux, car ils sont produits à partir de matières premières recyclées plutôt qu'exploitées directement.

Nous sommes très heureux de pouvoir affirmer que même les 5 % de laine présents dans nos pulls ont été produits sans mauvais traitements envers les animaux.

Pour découvrir une alternative de pulls et de vêtements en laine "mulesing free" et végétaliens, visitez notre site web et découvrez les pulls durables de Rifò.

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23, Feb 2024

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